WiFi芯片备受关注,2020年其态势如何?

2020-03-20 14:41:05 37

在目前短距离无线通信传输技术中,WiFi、蓝牙发展历程最久,物联网应用也最为成熟,其具有覆盖范围广、传输数据量大、传输速率快等优势。几乎所有短距离物联网设备都支援 WiFi、蓝牙通信传输技术,适用于智能家居、穿戴设备、智慧制造等短距离、密集性场景,主流地位相当稳固。


可以预见,随着物联网的发展,WiFi芯片的市场空间巨大。也因此业界对WiFi芯片领域的动态非常关注,比如2019年各大厂商频繁收购WiFi业务是出于怎样的考虑?2019年市场增速放缓是什么原因,这种现象会持续吗?WiFi6推出已久,迟迟未见放量,为什么?物联网行业,WiFi应用细分领域多样,企业如何应用等等。


3~5年内,WiFi6无法取代WiFi5


除了出现收购受关注外,在过去的一年里,WiFi 6也引业界不少的关注。2019年9月16日,Wi-Fi联盟宣布启动Wi-Fi 6认证计划,专家指出,Wi-Fi 6标准的启用,将给Wi-Fi技术带来一次技术延寿和竞争力的大幅提升,也将带来一个新的WiFi时代。WiFi 6,原称802.11.ax,是WiFi标准的名称,将允许与多达8个设备通信,最高速率可达9.6Gbps。据了解,目前已经有多家厂商开始推出WiFi6芯片,比如Broadcom、Qualcomm、Marvell等,联发科和瑞昱也表示2020年将会扩产WiFi 6芯片。联盛德也一直在持续关注WiFi通讯协议的发展,联盛德是WiFi联盟的正式成员,也有参与WiFi相关标准的工作组。公司短期内没有WiFi6产品的规划,从长期规划来看,也有可能会做相关布局。


不过,WiFi 6 推出已久,但迟迟未见放量,业界人士分析,Wifi 6 难以放量,除了下游品牌、通路客户手上都还有 Wifi 5 的产品库存,仍需时间消化外,目前 Wifi 6 的芯片以及模组也还没有到经济规模,生产成本高也反应在终端产品报价上,也成为市场另一观望因素。据了解,现在一台 4x4 的 Wifi 6 路由器报价约 300 美元,但一台 Wifi 5 的仅不到 100 美元。


李锐认为,WiFi6和蜂窝5G类似,可以给使用者提供带宽更高,速度更快的数据传输服务。但对于现实市场来说,物联网更多的应用还是集中在控制类、小数据量需求的产品上,对高带宽并没有强烈的需求。而WiFi6这类高投入、高成本的应用技术,放在追求低成本、低毛利的海量的智能硬件产品中,还是任重道远,至少3到5年内,WiFi6是无法取代WiFi5的。


企业如何应对物联网行业众多细分应用需求?


Wi-Fi芯片主要分为标准Wi-Fi和嵌入式Wi-Fi两大类别。两种芯片的主要区别在于嵌入式Wi-Fi芯片集成了网络通讯协议栈,可方便传统的单片机架构的产品实现联网和通讯功能;而标准Wi-Fi芯片本身不支持网络协议栈,需要对接支持Linux、Android、Windows等操作系统的大MCU类产品使用。所以标准Wi-Fi主要应用于手机、平板、智能电视等黑电类产品及智能音箱、路由器等产品;嵌入式Wi-Fi主要适用于白色家电、小家电、智能语音玩具及工业等领域。


在嵌入式Wi-Fi芯片领域,也主要分为两大类的需求,一类是需求小尺寸、低成本、简单易用的Wi-Fi透传模块,来对接既有的MCU单片机,这类产品主要由MCU来实现产品的功能逻辑、Wi-Fi模块实现网络通讯功能;另一类需求是针对嵌入式Wi-Fi芯片本身具备CPU和MCU特性,来实现单芯片的产品解决方案。


WiFi 芯片领域本就竞争激烈,企业需要极力打破各细分应用领域的技术壁垒,针对不同需求,推出不同的产品,李锐介绍,联盛德2019年推出了W600、W601等系列产品,W600芯片主要适用于高性价比Wi-Fi模块应用,在软件特性方面,W600提供了基于FreeRTOS的SDK平台,支持阿里、涂鸦、艾拉、华为、京东、亚马逊等多家物联网云平台。W601芯片则除了Wi-Fi通讯功能外,还提供了丰富的数字接口和更多的GPIO,更适用于单芯片解决方案,而不需要额外的MCU了。


2020 年联盛德将推出新一代IoT WiFi/蓝牙二合一安全通讯芯片W800,该芯片采用了更高性能的CPU,有集成了Wi-Fi 2.4G和蓝牙/BLE双模通讯协议。相比较W600,该芯片性能更卓越、功能更全、应用场景更丰富,而且重点加强了芯片的安全特性,对物联网领域越来越强烈的安全需求也提供了更完善的解决方案。


W800面向所有智能硬件领域客户,联盛德还会在W800这个主线产品基础上,针对不同的细分领域,横向扩充不同规格档次的系列芯片产品,也会针对重点行业提供一些turnkey级解决方案。


现在是2020年的伊始,今年整体经济形势和具体市场状态还不明朗,但从我们行业本身而言,还是有巨大的应用潜力待挖掘,长远来讲只会越来越好。